Les compagnons de Mercure. Journalisme et politique dans l’Europe de Louis XIV

Marion Brétéché, membre du Centre Roland Mousnier (Paris-Sorbonne) et du Grihl (Groupe de Recherches Interdisciplinaires sur l’Histoire du Littéraire – EHESS), vient de publier, chez Champ Vallon, son ouvrage Les Compagnons de Mercure. Journalisme et politique dans l’Europe de Louis XIV

 

mercure

 

Du site de l’éditeur (http://www.champ-vallon.com/Pages/Pagesepoques/Breteche.html)

« Quel autre pays, écrivait Descartes, où l’on puisse jouir d’une liberté si entière ? » Dans l’Europe intolérante du xviie siècle, la Hollande fait figure d’exception. C’est là, précisément, qu’est né, à la fin des années 1680, le journalisme politique d’analyse et d’opinion.
Afin de rendre compte de l’« art de gouverner et de policer les États » (Furetière), afin de révéler au grand jour ce que les autorités politiques cachent ou taisent, comment des hommes et une femme sont-ils parvenus à faire de l’actualité leur profession ? Pour répondre à cette question, Marion Brétéché reconstitue toutes les dimensions de l’activité d’une douzaine de professionnels de l’information et explore les conditions d’apparition dans les Provinces-Unies de la première presse politique, libre et critique, en langue française. Car tous ces journalistes venus chercher refuge à Amsterdam ou à La Haye étaient pour la plupart des exilés huguenots, contraints de quitter le royaume de Louis XIV au moment de la Révocation de l’édit de Nantes (1685). Devenus auteurs en Hollande, ils furent aussi des informateurs au service des puissants : ils nous permettent de saisir dans leur diversité l’inventivité des pratiques manuscrites et imprimées de publication des nouvelles dans les années 1680-1720, au tournant du Grand Siècle et du Siècle des Lumières.
En dessinant le portrait de ces premiers journalistes qui inventèrent une nouvelle forme d’histoire du temps présent européen, cet ouvrage retrace la rencontre entre un marché de l’information en plein essor, toujours plus avide de nouvelles fraîches, et les politiques de communication des gouvernements, partagés entre la publicité de leur action et les arcana imperii, les « mystères de l’État » nécessaires à l’exercice du pouvoir. À la croisée de l’histoire sociale du journalisme et de l’histoire politique des médias, est retracé ici un épisode aussi essentiel que méconnu de l’histoire de l’information, qui manifeste déjà la tension entre contrainte et autonomie, entre censure et liberté d’expression.

Sommaire :

INTRODUCTION

Première partie
DES MERCURES ET DES HOMMES

Chapitre I Les mercures de Hollande. 
Un journalisme d’analyse politique en langue française
Obscur fondateur et illustre second
Les rôles d’une nouvelle forme éditoriale
Les mercures et le marché de la presse francophone
Conclusion. La première presse transnationale d’analyse politique

Contrepoint Au miroir de l’anonymat
L’anonymat est un camouflage
L’anonymat est un jeu

Chapitre II De l’exil à la plume.
Comment devient-on journaliste ?
Partir et s’installer : de la France à la Hollande
Travailler : la pluriactivité des rédacteurs de mercures
Exploiter le contexte : au fondement de la pluriactivité
Conclusion. Une spécialisation dans la publication de l’actualité politique

Deuxième partie
LA FABRIQUE DES AFFAIRES DU TEMPS

Chapitre III Esclaves des libraires ?
Publier les affaires du temps et leur histoire
La « petite communauté littéraire » de La Haye, un atelier pour écrire
l’histoire du temps présent européen
Anne-Marguerite Dunoyer, un auteur témoin de l’actualité
Vivre de sa plume sans écrire
Conclusion. Un tout petit monde ?

Chapitre IV Entre plumes et presse(s). 
Informer les hommes de gouvernement
Jean Tronchin du Breuil, un gazetier informateur
Guillaume de Lamberty, le nouvelliste expert
Épistolarité et fiction dans la presse politique
Conclusion. Le métier d’informateur

Chapitre V Affaires du temps, affaires d’historiographes.
Servir les états européens
Jean Dumont, de l’espion de la République à l’historiographe de l’empereur
Jacques Basnage, du pasteur réfugié à l’historiographe de Hollande
Conclusion. Qui servent ces plumes ?

Troisième partie
RASSASIER L’APPÉTIT NOUVELLISTE ?

Chapitre VI L’art des mercures de Hollande.
Quelle actualité politique ?
Dévoiler les clefs de l’action politique
Construire les temps et les lieux de l’écriture de l’actualité
Donner un sens en donnant à lire :
la géographie, la mémoire et l’horizon de la politique
Conclusion. La naissance du journaliste politique

Chapitre VII L’engagement des mercures.
Logiques de marché ou service du prince ?
L’exportation d’une forme éditoriale ? Un mercure à la française
Du marché à la propagande ? Les mercures publiés hors de Hollande
Quelle autonomie pour les journalistes de Hollande ?
Conclusion. Une presse d’opinion

Chapitre VIII Le succès de l’histoire du temps présent européen.
Quels lecteurs ?
Le succès de l’histoire du temps présent
Les lecteurs sortis de l’ombre
Conclusion. La publication de la politique comme savoir


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